Afelio y perihelio

Los cuerpos que orbitan al Sol no trazan una trayectoria circular sino elíptica. La excentricidad, en astronomía, se usa para describir la diferencia de una órbita respecto a un círculo perfecto. Cuando esta tiende a 0 es más circular, cuando tiende a 1 es elíptica.

Hoy en día, la excentricidad de la órbita de la Tierra es de aproximadamente 0,017. Las de planetas como Mercurio y Neptuno tienen 0,206 y 0,010 respectivamente, la de Plutón 0,244, y la del cometa Halley 0,9679.

Al ser órbitas elípticas, los cuerpos no se encuentra siempre a la misma distancia del Sol -en el caso del Sistema Solar-, sino que varia a medida que completa cada vuelta. Hay un punto en el que está lo más cerca posible, que se conoce como perihelio, y otro donde está lo más lejos que puede, conocido como afelio.

En 2022, la Tierra alcanzará el perihelio el 4 de enero a las 3:52 (UTC -3, hora uruguaya), y el afelio el 4 de julio a las 4:10. La diferencia entre ambas distancias será de casi cinco millones de kilómetros (147.105.046 km vs 152.098.458 km).

Fuentes de consulta

«Earth at Perihelion and Aphelion: 2001 to 2050», por Fred Espenak
«Planetary Fact Sheet – Metric», NASA

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